带状疱疹疫苗首登大马‧助老年病患甩脱“生蛇”痛

带状疱疹疫苗首登大马‧助老年病患甩脱“生蛇”痛(吉隆坡讯)很多人不知道,水痘消退后病毒并未散去,这种水痘—带状疱疹病毒(varicella-zostervirus,VZV)会潜藏在体内神经节,并在宿主免疫力低落时大量複製病毒,沿着神经细胞分布的路径在皮肤上扩散,分布如带状或蛇形,因此称为带状疱疹(Shingles),或民间俗称的生蛇。日前,国内引进了首项带状疱疹疫苗Zostavax,以降低VZV被激活的风险,从而减少带状疱疹所引发的併发症。马大医药中心老年医学科主任贝润华教授披露,接种7带状疱疹疫苗不仅可以预防带状疱疹,同时也能避免病情复发,因为每20名病患当中,就有1人在发病后首6年内二度罹患带状疱疹。出过水痘具生蛇风险老年医学内科顾问贝润华教授指出,只要出过水痘,就有机会患上带状疱疹,“根据一项涉及澳洲、加拿大、意大利、马来西亚、墨西哥、菲律宾、泰国及英国的调查,在30至49岁的调查者中,逾90%者的血液对VZV呈阳性反应,即他们都出过水痘,所以都具有生蛇风险。”“根据美国疾病控制与预防中心(CDC),大约三分之一的人将在一生中患上带状疱疹。这个罹患风险会随着年龄的递增而上升,这在50岁以上者身上更是`灵验’。”他说,年龄愈大,带状疱疹病情就愈严重,以长皮疹为例,通常病情轻微的,平均落在49.6岁;病情中度的为52.5岁;病情严重者为55.1岁。皮肤内科高级顾问周锦荣医生解释,年龄是带状疱疹的主要危险因子,这是因为人体免疫力会随着“年事已高”而变弱,原本在神经节冬眠的VZV,就会在这一刻被唤醒。年龄是危险因子“由于全球人口不断老化,过去50年来老年人的人口就增加了1倍,估计在未来50年,此增长率会超过1倍。然而随着寿命的延长,愈来愈多人会被带状疱疹盯上,并承受着此病症所带来的痛苦。”也是大马私人执业医生联合会(FPMPAM)主席的他提出,带状疱疹的早期症状为搔痒、刺痛或灼热,随后进展成含有液体的水泡疹,併合中度至重度的疼痛。他说,这些症状通常集中在单侧身体或脸部,可持续30天之久,大多数人在水泡疹癒合时,疼痛就会好转。病患或被PHN缠一辈子“每5名带状疱疹病患中,就有1人併发带状疱疹后神经痛(post-herpeticneuralgia,PHN)。这股神经痛可在皮疹消退后发作,疼痛程度从轻微至严重皆有,可持续数月至数年之久。其他严重併发症包括留疤、听力受损、皮肤感染及肌肉无力。”虽然带状疱疹有药可治,但是病患往往得经历一大圈折腾后,才被确诊并被治疗,有者更被PHN纠缠一辈子,生活没有素质可言。其实要逃过此痛,并非没有办法,接种带状疱疹疫苗就是最佳方案,它能将发病风险大大降低。因此若一个人曾患带状疱疹,而想接种这项疫苗,贝教授不会反对,因为这可预防病患二度、三度甚至是四度被此病盯上。疫苗强化免疫力对抗併发症为了评估带状疱疹疫苗的有效率及安全性,药厂展开了两项分别名为SPS及ZEST的临床试验。在SPS试验中,研究单位录取了1万9270名不小于60岁且不曾患上带状疱疹的人士,并把他们编入受试组(注射新疫苗)及安慰剂组。结果显示,与安慰剂相比,带状疱疹疫苗有效降低51%的带状疱疹罹患风险。贝润华教授分析,在此试验中,带状疱疹疫苗在60至69岁群组中更能发挥功效,防御率达64%,比70岁及以上群组的38%高。“在70岁及以上者身上,注射疫苗没有得到高效成果,其实与疫苗无关,而是随着年龄的增长,身体免疫力会愈来愈弱,即使接种疫苗,免疫力应答反应也相对较差。”他提及,研究人员相信,带状疱疹疫苗因能强化机体特异性免疫力,所以有助于对抗带状疱疹及其併发症。根据临床试验资料,少数接种者会出现注射部位反应(红斑、压痛、肿胀、血肿、搔痒和发热)及头痛。此外,疫苗上市后监测调查得出新的不适反应,例如出疹、关节痛、肌痛、过敏、发烧等。此疫苗售价大约是每剂550令吉,只需接种一次。疫苗防御带状疱疹非水痘由于带状疱疹疫苗防御的VZV,与水痘同一病毒株,因此当被询及没有出过水痘但年龄超过60岁的老年人能否注射这项疫苗,以便一石二鸟(预防水痘及带状疱疹)时,贝润华教授解释,60岁以上者几乎都已出过水痘,所以要预防的是带状疱疹而非水痘,这也是接种是项疫苗的主要目的。“虽然有些老年人口口声声说他们不曾出过水痘,但是只要抽血检验,结果都对VZV呈阳性反应。在美国,大约99.5%年龄超过40岁的国人都曾出过水痘,这意味着几乎所有的美国老年人都曝露在带状疱疹的罹患风险中。”他提及,在每一年的100万宗带状疱疹病例中,50岁以上者佔了70%,到了85岁,大约一半的人士曾与带状疱疹“邂逅”,这证明了愈老愈受带状疱疹的青睐。他说,如果单纯要预防水痘,那就注射水痘疫苗,两项疫苗的差别在于剂量,水痘疫苗的剂量比带状疱疹疫苗较低。我国60岁以上核准使用“虽然带状疱疹疫苗标籤上的接种年龄为50岁及以上者,但是在大马,此疫苗核准使用予60岁及以上者。”他提醒,怀孕、未经治疗的活动性结核病、曾对此疫苗的任何成份(包括明胶)及新霉素(Neomycin)产生过敏反应、免疫力低落如罹患爱滋病、正在接受癌症治疗的人士,不能接种这项减毒活疫苗。女性较男性易复发很多人不知道,带状疱疹可以一而再,再而三地侵犯一个人。贝润华教授举例,根据美国的一项调查,2%的带状疱疹病患会在首两年内复发,4.9%及6.2%分别会在6年及8年内复发。“女性带状疱疹比男性更易复发,这种情形首见于发病第四年,此后愈来愈明显,例如第八年及第十年,女性的复发率为7%及8.5%,男性则为4%及5%。”/良医‧报导:唐秀丽‧2014.05.05